Durante un encuentro entre el Presidente Enrique Peña Nieto, Leonardo DiCaprio, Carlos Slim y altos funcionarios del gobierno en la Residencia Oficial de los Pinos, se firmó un Memorándum de Entendimiento (MOU, por sus siglas en inglés) por el cual se acordó adquirir mayores compromisos para proteger los ecosistemas marinos en el Golfo de California. Este esfuerzo es respaldado tanto por la Fundación Leonardo DiCaprio como por la Fundación Carlos Slim, instancias que apoyarán los esfuerzos del Gobierno mexicano para lograr los objetivos de conservación marina descritos en el Memorándum.

El Memorándum de Entendimiento representa una colaboración entre el Gobierno, Organizaciones No Gubernamentales y las comunidades locales que trabajan para asegurar la vitalidad de las aguas de la región, que han estado bajo creciente presión por la sobrepesca. Esta actividad ha resultado en impactos devastadores para la vida marina; por ejemplo, llevar a la Vaquita Marina al borde de la extinción. Actualmente existen menos de 30 marsopas nativas en el mundo.

El Memorándum de Entendimiento establece objetivos específicos que buscan detener la pesca ilegal y proteger la vida marina, incluyendo a las vaquitas que aún quedan:

Hacer permanente la prohibición del uso de redes de enmalle en todo el radio de la vaquita en el Alto Golfo de California,

Mejorar los esfuerzos para combatir el uso de redes ilegales e incrementar la persecución de la pesca ilegal y de la caza furtiva de la Totoaba,

Prohibir la pesca nocturna en el alto Golfo de California y en la Reserva de la Vaquita,

Implementar y restringir puntos de entrada y salida para la pesca en toda la región a través de inspectores certificados.

El Memorándum de Entendimiento también incluye el compromiso de trabajar con las comunidades locales en un plan para promover la adopción de prácticas de pesca más sustentables; acelerar el reemplazo de redes que no pongan en peligro a la Vaquita y a diversas especies de peces grandes; continuar con la evaluación de la viabilidad de proveer un santuario a las Vaquitas que quedan, y establecer un comité internacional de asesores expertos que haga aportaciones al contenido del Memorándum y que desarrolle un plan de acción para los próximos meses.

Estas acciones, delineadas en el Memorándum, complementan esfuerzos previos encabezados por el Gobierno mexicano durante la Administración del Presidente Peña Nieto, la cual ha mostrado una profunda voluntad para salvar la especie de la Vaquita.

“México entiende su responsabilidad como uno de los países con mayor diversidad” afirmó el Presidente Peña Nieto. “Por ello hemos implementado un esfuerzo histórico para evitar la extinción de una especie única en el mundo y también para proteger ecosistemas importantes como el Patrimonio de la Humanidad Revillagigedo.  México también entiende su vulnerabilidad a los efectos del cambio climático, y es por ello que nos comprometimos a cumplir los compromisos del Acuerdo de París y trabajar con otras naciones para hacer lo mismo. Nos complace mucho contar con el apoyo de la Fundación DiCaprio y de la Fundación Slim, ya que la suma de esfuerzos y el trabajo en equipo siempre traen mejores resultados”, señaló.

Trabajar de manera conjunta con gobiernos nacionales y comunidades locales para promover más acciones de conservación es un propósito clave de la Fundación Leonardo DiCaprio, que ha estado en comunicación constante con el Gobierno mexicano durante semanas, en un esfuerzo para obtener compromisos importantes.

“Ahora más que nunca, el mundo busca liderazgo en todos los niveles para atacar el cambio climático y los problemas de conservación ambiental”, afirmó el Sr. DiCaprio. “Es un honor trabajar con el Presidente Peña Nieto, quien ha sido líder en la conservación de ecosistemas para asegurar la viabilidad futura de la vida marina en el Golfo. Esta acción es un paso crítico para asegurar que el Golfo de California continúe siendo vibrante y productivo, especialmente para especies en peligro como la Vaquita. Mi fundación y yo esperamos con gusto continuar el trabajo con el Presidente Peña Nieto, nuestros socios de ONGs y las comunidades locales del Golfo para alcanzar el mayor progreso en estos importantes asuntos”.

La Fundación Leonardo DiCaprio y la Fundación Carlos Slim se han comprometido a apoyar la ejecución, investigación y la implementación de los objetivos del MOU.

“Los esfuerzos emprendidos por el Gobierno mexicano hacia el mantenimiento y la preservación del ambiente, así como el incansable trabajo de las universidades, las ONGs y las organizaciones filantrópicas, han sido muy significativos”, señaló Carlos Slim. “Nos sumamos al Gobierno y a la Fundación Leonardo DiCaprio, junto con diversas ONGs, para lo que pudiera ser la última oportunidad de rescatar y preservar a la Vaquita marina. A pesar de los esfuerzos e inversiones vertidos para salvarla, su densidad ha declinado dramáticamente, tristemente, como víctimas de las redes de pesca ilegal”.

Este esfuerzo es respaldado por grupos locales e internacionales de conservación, incluyendo Pronatura Noroeste, el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), Sea Shepherd y la Fundación Marisla, que enfatizó que este modelo de cooperación es clave para lograr el éxito en asuntos críticos de conservación.

Gustavo D. Danemann, Director Ejecutivo de Pronatura Noroeste, un grupo sin fines de lucro en la región noroeste de México, manifestó su apoyo a estos nuevos compromisos, “Pronatura Noroeste está comprometido con seguir trabajando para salvar a la Vaquita en estrecha colaboración con el Gobierno mexicano, organizaciones y comunidades locales. Estamos alentados por este anuncio reciente que da señales de un renovado sentido de esperanza de que podemos revertir las cosas por la Vaquita.”

“La Vaquita enfrenta una extinción inminente a menos que se tomen acciones inmediatas y drásticas”, dijo Herbert M. Bedolfe, Director Ejecutivo de la Fundación Marisla. “Juntos estamos comprometidos con estas acciones y con la recuperación de la población de la Vaquita”.

“Este acuerdo es un paso significativo para salvar de la extinción a la vaquita. Requerirá de acción colectiva para proteger esta pieza única de herencia de México y asegurar un Golfo de California próspero para la fauna y para las comunidades por igual”, afirmó Jorge Rickards, Director de WWF-Mexico. “Prohibir el uso de redes de enmalle ofrece una salvación a la Vaquita. Sin embargo, nuestro trabajo no termina ahí. Esperamos asegurar la plena implementación de estos compromisos y el camino claro e inmediato para las comunidades pesqueras locales”.

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